Chuyến về nhà cuối cùng của Jose Antonio Reyes

03/06/2019 05:30 GMT+7

TTO - Cựu tiền đạo Arsenal, Jose Antonio Reyes, đã qua đời sau một tai nạn giao thông ngày 1-6. Ra đi ở tuổi 35, Reyes gây tiếc nuối cho nhiều người...


Chuyến về nhà cuối cùng của Jose Antonio Reyes - Ảnh 1.

Reyes trong màu áo Arsenal - Ảnh: GETTY IMAGES

Bạn sẽ không tin nếu ai đó nói rằng Reyes từng được xem là cầu thủ tốt nhất bóng đá Tây Ban Nha có thể sản sinh ở thời điểm anh 20 tuổi, tức là giỏi hơn Andres Iniesta? Bạn có tin tại Premier League, Reyes đã được đánh giá là sản phẩm hoàn hảo, tương phản với Cristiano Ronaldo?

Nhưng Reyes không phải một dạng ngôi sao trẻ sớm vụt tắt như bao người. Cuộc đời tiền vệ này là một câu chuyện buồn đáng kể hơn thế.

Những ngày ngắn ngủi

Từ khi nào Arsenal còn được tôn vinh là đội bóng vĩ đại nhất nước Anh? Thực chất, đó chỉ là một giai đoạn ngắn ngủi. Và đó cũng là lúc Jose Antonio Reyes chơi bóng như một siêu sao.

Ngày 23-8-2004, Arsenal tiếp Middlesbrough (Boro) trên sân nhà trong một trận đấu mà "Pháo thủ" mong chờ cán mốc 42 trận bất bại liên tiếp tại giải đấu cao nhất nước Anh.

Mọi chuyện thật đơn giản khi Reyes tìm thấy Thierry Henry từ khoảng cách rất xa, bấm một đường bóng hoàn hảo đưa chân sút số một của Arsenal vào thế đối mặt thủ môn Mark Schwarzer của Boro. Với Henry, như vậy là đủ. 1-0 cho Arsenal.

Nhưng Boro từ chỗ gần như không cho thấy bất kỳ tín hiệu uy hiếp khung thành nào lên Arsenal, đã ghi một mạch 3 bàn. Công sức của 41 trận trước đó của thầy trò HLV Arsene Wenger có nguy cơ đổ sông, đổ biển ngay trên sân nhà. 

Nhưng Henry tiếp tục thể hiện đẳng cấp với những đóng góp sau đó đưa Arsenal cân bằng tỉ số. Và khi ống kính truyền hình chưa kịp chiếu hết cảnh Arsenal gỡ 3-3, Reyes đã chấm dứt hi vọng của Boro theo cách người hâm mộ Việt Nam khi ấy rất quen thuộc ở... Văn Quyến. Một cú ngoặt bóng từ cánh trái và dứt điểm chân phải tuyệt hảo.

Chuyến về nhà cuối cùng của Jose Antonio Reyes - Ảnh 2.

Reyes và Henry khi đá cặp với Henry ở Arsenal - Ảnh: GETTY IMAGES

Henry xuất sắc nhất trận nhưng Reyes mới là tinh hoa của Arsenal. Tháng 8 năm ấy là thời điểm cầu thủ người Tây Ban Nha nhận giải Cầu thủ xuất sắc nhất tháng của Premier League.

Anh đã ghi 6 bàn trong 6 trận đầu mùa 2004-2005 của Arsenal. Đó là giai đoạn "Pháo thủ" trong tay ông Wenger gần như không thể cản. Họ mới hoàn tất mùa giải bất bại 2003-2004. Họ thắng một lèo những trận đầu tiên của mùa giải mới với những tỉ số cách biệt. Họ được các nhà cái đánh giá là ứng cử viên số một cho chiếc cúp Champions League...

Hay nói cho gọn như Ray Parlour, thành viên đội hình bất bại của Arsenal và cũng là người góp mặt trong trận thua 3-5 của Boro, thì "đối thủ đã thua Arsenal từ trong đường hầm ra sân".

Một ngôi sao của một đội bóng được đánh giá mạnh nhất châu Âu thời kỳ ấy, thì hẳn đâu có gì ngạc nhiên khi khán giả và giới chuyên gia bắt đầu cảm thấy Reyes ăn đứt một Ronaldo còn màu mè, thiếu hiệu quả?

Một siêu sao

Cho tới trước khi làn sóng cầu thủ Tây Ban Nha ập vào và tạo ra những dấu ấn đặc trưng tại Premier League, sự có mặt của những cầu thủ khéo léo, nhanh nhẹn như Reyes là hiện tượng. Cùng lắm, một cầu thủ có tố chất tương tự là Gaizka Mendieta cũng chỉ đến Middlesbrough sau thời hoàng kim cùng Valencia.

Chính vì vậy, khi Arsenal bỏ ra hơn 10 triệu bảng (tổng cộng 17 triệu bảng nếu kèm đủ các điều khoản khác) cho một Reyes tương đối lạ lẫm với người hâm mộ bóng đá Anh, nhiều ánh mắt hoài nghi đã liếc sang sân Highbury. HLV Wenger đang làm gì với hợp đồng kỷ lục này vậy, chú nhóc người Tây Ban Nha này có giỏi hơn Sylvain Wiltord không?

Báo chí Anh không rành lắm, nhưng các đồng nghiệp ở Tây Ban Nha thì khác.

Chuyến về nhà cuối cùng của Jose Antonio Reyes - Ảnh 3.

Reyes là chứng nhân cho một giai đoạn hùng tráng của Arsenal - Ảnh: REUTERS

Reyes khi ấy đang nổi lên sau 3 mùa bóng thành công cùng CLB Sevilla. Anh được xem như một viên ngọc ở thời điểm bóng đá Tây Ban Nha xuống dốc, khi bộ đôi Ruben Baraja và David Albelda còn là xương sống của đội tuyển, trong khi Xavi và Iniesta của Barcelona chưa có nhiều điều kiện phô diễn.

Một cách hình ảnh, báo giới Tây Ban Nha đã ví việc Reyes ra đi là một mất mát tương tự như khi người Anh chứng kiến David Beckham cập bến Real Madrid từ Manchester United. 1-1 cho hai nền bóng đá.

Và nếu Zinedine Zidane được xem có khiếu nhìn người thiên bẩm như đã thể hiện trên cương vị HLV Real Madrid, có lẽ ông đã đúng vào năm 2004. 

Zidane khi ấy còn là cầu thủ của Real, đã kinh ngạc với tốc độ và khả năng xử lý của Reyes đến độ phải hỏi rằng liệu chàng trai trẻ này có "đang chơi bóng bằng chiếc mô tô tàng hình hay không?".

Nửa mùa giải 2003-2004 của Reyes ở Arsenal không nhiều điều đáng nói, vì khi ấy bộ khung của Wenger gần như hoàn hảo. 

Nhưng trong một dịp hiếm hoi đá FA Cup gặp Chelsea, Reyes đã lập tức thể hiện bản thân với một cú đúp tuyệt đẹp. Chàng trai của Arsenal không hiểu khờ khạo hay tinh quái, đã ra hiệu cho đội trưởng Patrick Vieira chọc khe bằng động tác... giơ ngón tay thối. Một kỷ niệm đẹp.

Nó chắp cánh cho Reyes đánh bật hai cao thủ chạy cánh cạnh tranh lúc bấy giờ là Robert Pires và Freddie Ljungberg khỏi sơ đồ của ông Wenger. Đó là một chiến thắng rõ ràng.

Trong thời gian đỉnh cao cùng Arsenal đầu mùa 2004-2005, Reyes được nhận xét là cầu thủ đá theo kiểu mang bong bóng. Cách ví von này nhằm nói rằng ở tuổi 20, Reyes lại luôn ra sân chơi bóng trong sự háo hức, quyết liệt, song tỉnh táo và hoàn toàn không bị áp lực chi phối.

Phép mô tả điển hình cho nhận định này là việc Reyes gần như mang trong mình đáp số duy nhất để giải bài toán Henry. 

Trừ Bergkamp đã luống tuổi, hầu như không một tiền đạo nào đủ khả năng đá cặp với Henry, hoặc đá cặp với Henry mà không bị ngôi sao này chi phối, gây ảnh hưởng.

Chuyến về nhà cuối cùng của Jose Antonio Reyes - Ảnh 4.

HLV Wenger và Reyes - Ảnh: WORLDPRESS

Đỉnh cao của Reyes tới rất nhanh và ra đi rất nhanh. Sau trận thắng Charlton 4-0, một trận đấu anh và Henry đá như đùa với đối phương. Nhưng ở hiệp hai, Reyes mất tích. Anh "tịt ngòi" hẳn trong vài vòng đấu sau đó, dù vẫn khiến anh em Gary và Phil Neville của Manchester United phải tìm cách loại mình khỏi màn đối đầu kinh điển vào tháng 10-2004.

 Trận ấy, Reyes sau một pha xâu kim khiến Gary mất mặt, đã ăn ngay một cú xoạc từ đằng sau của hậu vệ này. Anh rời sân ở phút 70, và có lẽ đó cũng là khoảnh khắc Reyes rời luôn thứ bóng đá sôi nổi mà anh tạo ra ở Arsenal.

Cho đến nay, Reyes vẫn được báo chí Anh hằng năm nhắc lại như một trong những trường hợp đáng tiếc nhất và khó hiểu nhất. Thông thường, một cầu thủ xuống phong độ là do lười biếng, rượu chè hoặc sống buông thả trong tình cảm. 

Nhưng Reyes tuyệt nhiên chẳng dính điểm nào cả. Anh chỉ đơn giản biến mất mà thôi, biến mất mà vẫn đủ để Real Madrid chèo kéo quyết liệt.

Ông vua Europa League

Thật bi hài khi Arsenal vừa thua trận chung kết Europa League về tay Chelsea, họ nhận ngay thông tin Reyes qua đời. 

Từ khi rời Arsenal, sự nghiệp của Reyes lắm thăng trầm, nhưng đã hai lần vô địch Europa League với Atletico Madrid và ba lần cùng Sevilla nâng cúp châu Âu. Năm chiếc cúp Europa được Reyes gặt hái chỉ trong vòng vỏn vẹn 7 mùa giải. Thật khó tin!

Chi tiết này càng khắc họa câu chuyện buồn cho Reyes, một ngôi sao bền bỉ nhưng bị lãng quên.

Rời Arsenal năm 2006, Reyes gia nhập Real Madrid trong tình thế khó khăn. Đội bóng này ở giai đoạn chuyển giao và gặp rất nhiều vấn đề. Bộ khung Ronaldo "Người ngoài hành tinh", Zidane, Figo, Beckham, Roberto Carlos... đều nghỉ đá, chuyển sang câu lạc bộ khác hoặc sắp ra đi. Và Real mua về hàng tá cầu thủ tốt. 

Reyes đứng ngoài rìa, cho tới trận đấu cuối cùng La Liga. Anh chỉ được vào sân thay Beckham trong trận đấu cuối cùng của Beckham, nhưng độc chiếm "diễn đàn" với một cú đúp vào lưới Real Mallorca. Đội bóng của Reyes thoát hiểm ngoạn mục và vô địch La Liga với 76 điểm bằng Barcelona.

Chuyến về nhà cuối cùng của Jose Antonio Reyes - Ảnh 5.

Reyes là ông vua của Europa League - Ảnh: REUTERS

Và như đã nói, một ngôi sao bị lãng quên như Reyes thì... không ai nhớ. Anh bị đẩy sang Atletico Madrid, khốn khổ trong mùa giải đầu tiên không ghi bàn nào và lại bị đưa đến Benfica.

Nhưng khi quay về Atletico, Reyes mới chính thức trở lại với vinh quang. Dù chưa thể là một thế lực La Liga như thời HLV Diego Simeone sau này, tập thể Atletico thời ấy với Reyes đã tạo dựng nền tảng. 

Nền tảng đó chính là lúc Atletico khẳng định vị thế một đội bóng mạnh mẽ, cá tính, có khả năng khiến đối phương nể sợ. Không ai xa lạ, cùng với Reyes trong đội hình là Diego Forlan và Sergio Aguero.

Rời Atletico năm 2012 vì mâu thuẫn với tân HLV Gregorio Manzano, lúc này Reyes đã về nhà: Sevilla. Cũng như ở Atletico, Reyes đã chơi rất khác so với lúc còn đá cho Arsenal. Anh không thường đá tiền đạo nữa, mà bám biên và kiến thiết lối chơi. 

Điều này khiến Reyes tham gia sâu hơn trong vai trò thủ lĩnh cả đội, nhưng một phần cũng buộc anh bỏ lại những ngày bùng nổ nhất tại Arsenal.

Chuyến về nhà cuối cùng của Jose Antonio Reyes - Ảnh 6.

Reyes mãi mãi được khắc ghi trong trái tim CĐV Arsenal - Ảnh: GETTY IMAGES

Đáng tiếc, Arsenal chưa bao giờ cho Reyes cảm giác thân thuộc như một ngôi nhà. Cầu thủ này được nhận xét mong manh như một cậu bé. 

Anh đã luôn nhớ về quê hương Seville và điều đó tác động không ít tới cảm xúc, góp phần khiến anh dễ tổn thương, không thể hòa nhập hoàn toàn. Ở Seville khi gần 30 tuổi, Reyes đã đá 109 trận tuyệt vời gắn liền với 3 chức vô địch Europa.

Ngày chia tay cách đây 3 năm, Reyes đã tiếc nuối khi không thể hoàn thành giấc mơ xuất phát từ Seville và gắn bó với Seville đến ngày cuối cùng sự nghiệp. Còn người hâm mộ địa phương thì ngậm ngùi nói lời từ biệt với một trong những cầu thủ xuất sắc nhất và được yêu mến nhất lịch sử câu lạc bộ.

Rồi tất cả cũng xong. Như một ngôi sao quét qua bầu trời, Reyes đã ra đi đầy bất ngờ ở tuổi 35. Hoặc có lẽ, anh đã thực sự về nhà.

Real Madrid đổi Baptista lấy Reyes Real Madrid đổi Baptista lấy Reyes

TTO - Hai CLB Real Madrid (TBN) và Arsenal (Anh) đã đạt được thỏa thuận về vụ trao đổi cầu thủ, theo đó tiền đạo Jose Antonio Reyes sẽ chuyển sang Real Madrid với hình thức cho mượn một năm và tuyển thủ Brazil, Julio Baptista sẽ đến Arsenal theo chiều ngược lại.

NHẬT ĐĂNG
Bình luận (0)
    Xem thêm bình luận
    Bình luận Xem thêm
    Bình luận (0)
    Xem thêm bình luận