Từ nhân viên siêu thị đến giấc mơ Olympic

30/03/2020 14:58 GMT+7

TTO - Ở tuổi 17, Jessica Learmonth giã từ con đường VĐV chuyên nghiệp để trở thành một nhân viên siêu thị toàn thời gian. Đến tuổi 32, cô đứng trước cơ hội giành huy chương Olympic ở nội dung 3 môn phối hợp.

Từ nhân viên siêu thị đến giấc mơ Olympic - Ảnh 1.

Jessica Learmonth từng từ bỏ con đường VĐV bơi lội trước khi đến với 3 môn phối hợp - Ảnh: ITU

Chúng ta thường nghe nói về những bông hoa nở muộn trong làng thể thao. Learmonth là một câu chuyện khác. 

Khi còn bé, Learmonth tham gia vào một giải đấu thể thao nhỏ mang mục đích từ thiện, và lúc đó cô gái người Anh còn chưa hề có ý thức về khái niệm đam mê thể thao. Nhưng cha cô, một người mê mẩn 3 môn phối hợp, tin rằng con gái mình có năng khiếu, và đưa Jessica đến những lớp đào tạo bơi lội chuyên nghiệp - môn thể thao cô thể hiện tốt nhất.

Jessica là một ví dụ của sự tranh đấu cho quyền tự do lựa chọn con đường mình yêu thích của thế hệ thanh thiếu niên phương Tây. Quá mệt mỏi với cuộc sống tù túng, ăn - tập, ăn - tập của cuộc đời VĐV bơi lội, Jessica kiên quyết giải nghệ ở tuổi 17. 

"Tôi tập luyện khoảng 10 buổi một tuần, trước và sau các giờ học. Tôi không có một cuộc sống đúng nghĩa, tôi không thích như vậy. Thật khó khăn và nhàm chán", Jessica kể.

Sau đó không lâu, cô đến làm việc ở một siêu thị, với công việc chính chuyển tiền và hỗ trợ giá cả. Đó là một cuộc đời bình thường, nhưng Jessica khẳng định cô không hối hận. "Tôi có thời gian để ra ngoài với bạn bè, để làm việc thực sự. Tôi quá đủ khỏe mạnh để không phải tập thể dục nữa - nhưng tôi vẫn yêu nó".

Bước ngoặt đến khi Jessica bị chấn thương dây chằng, được bác sĩ khuyên đạp xe để phục hồi. Bạn trai của Jessica - Jon lại là một chuyên gia ở lĩnh vực này, anh tập luyện đều đặn và am hiểu việc sửa xe. 

Khi đó Jessica đã 24 tuổi. Đó là độ tuổi quá muộn để bắt đầu trở lại một sự nghiệp thể thao. Nhưng ba môn phối hợp là ngoại lệ. Chúng ta vẫn thường nghe về việc những bác sĩ, kỹ sư tập luyện và thi đấu ở các giải ba môn phối hợp chuyên nghiệp.

Jessica đi xem Olympic 2012, và ngọn lửa tranh đấu thể thao của cô được thổi bùng trở lại. Lần này không ai ép buộc cô nữa, Jessica trở lại con đường thể thao chuyên nghiệp. Năng khiếu bơi lội giúp cô có thế mạnh rõ rệt trong ba môn phối hợp. Chỉ trong vòng 5 năm, cô liên tục gặt hái thành tích ở các giải quốc gia, trước khi bùng nổ ở những giải thế giới. 

Ở Giải vô địch thế giới ba môn phối hợp năm 2018, Jessica giành HCB. Việc cô giành vé đến Olympic Tokyo 2020 là điều hiển nhiên sau đó. Cuộc sống của cô càng hạnh phúc hơn khi có người bạn trai đồng hành - giờ đây Jon là HLV cũng như phụ trách xe đạp cho Jessica.

"Cách đây vài năm, chúng tôi làm việc toàn thời gian và không có chút thể thao nào trong cuộc sống. Thế rồi nó trở lại và giúp tôi có cơ hội đi chu du toàn thế giới. Giờ đây tôi thi đấu chuyên nghiệp vì tôi thích như vậy", Jessica nói.

Cuộc đời thể thao của Jessica Learmonth chia làm hai nửa. Nửa đầu tiên là tham vọng, thúc ép từ phía gia đình. Và nửa thứ hai, là đam mê và cơ duyên thực sự của nữ VĐV người Anh.

Không lo việc Olympic bị hoãn

Những VĐV đã giành vé dự Olympic như Jessica Learmonth không phải lo về chuyện Olympic Tokyo bị hoãn đến năm 2021.

Theo thông báo của Ủy ban Olympic quốc tế (IOC) mới đây, suất dự Olympic vẫn được giữ nguyên cho các VĐV đã vượt qua vòng loại. Hiện có khoảng 57% trong tổng số khoảng 11.000 suất được dự Olympic - tức khoảng 6.300 VĐV - đã có chủ.

Giấc mơ Olympic Giấc mơ Olympic 'mắc kẹt' giữa dịch bệnh

TTO - Năm 2020 là một năm quan trọng của thể thao VN với kế hoạch hướng đến Olympic Tokyo. Tuy nhiên, hàng loạt môn thể thao quan trọng của Việt Nam đang bị 'mắc kẹt' vì hệ lụy của dịch cúm corona.

HUY ĐĂNG
Bình luận (0)
    Xem thêm bình luận
    Bình luận Xem thêm
    Bình luận (0)
    Xem thêm bình luận