Nỗi ám ảnh mang tên Rodgers

26/01/2021 08:58 GMT+7

TTO - Trong tay HLV Brendan Rodgers, Leicester đã hồi sinh để trở lại là một thế lực của bóng đá Anh. Nhưng cũng vì Brendan Rodgers, ít ai tin Leicester đủ sức để thực sự trở thành nhà vô địch Giải ngoại hạng Anh.

Nỗi ám ảnh mang tên Rodgers - Ảnh 1.

Rodgers đang sở hữu một Vardy thăng hoa nhất trong nhiều năm trở lại đây - Ảnh: Reuters

Sau 19 vòng đấu ở lượt đi, Leicester đang chễm chệ ở vị trí thứ ba trên bảng xếp hạng, với 2 điểm kém hơn đội đầu bảng M.U.

Luôn sa sút ở lượt về

Với khoảng cách sít sao như vậy, Leicester xứng đáng được xem như một ứng cử viên nặng ký trong cuộc đua vô địch Premier League mùa này. Vấn đề nằm ở bản lĩnh của họ.

Đã 5 năm kể từ ngày Leicester lập nên kỳ tích vô địch ở mùa giải 2015-2016, thế hệ những nhà vô địch năm nào giờ chỉ còn lại một vài trụ cột như Jamie Vardy, Kasper Schmeichel, Marc Albrighton... Đội ngũ của Leicester vì vậy vẫn không được xem là một tập hợp những ngôi sao.

Vấn đề của Leicester còn nằm ở HLV Rodgers - một HLV tài năng nhưng chưa bao giờ được xếp vào hàng ngũ những "ông lớn" trong làng HLV gồm Pep Guardiola, Jurgen Klopp, Jose Mourinho hay Carlo Ancelotti (Premier League hiện đang quy tụ gần như toàn bộ những HLV nổi tiếng nhất thế giới). Nói chính xác, Rodgers đã bỏ lỡ cơ hội đó cách đây 7 năm ở mùa giải 2013-2014 đầy nuối tiếc của Liverpool.

Nhiều người đến giờ vẫn mang cú trượt chân của Steven Gerrard để đổ lỗi cho việc Liverpool vuột mất chức vô địch năm đó. Dù vậy, trách nhiệm lớn nhất vẫn thuộc về ông Rodgers. HLV Rodgers khi đó vẫn là "tay mơ" trong những cuộc đối đầu trực tiếp quyết định ngôi vô địch.

Cụ thể, Liverpool đã thua Chelsea và Man City vào giai đoạn sau lễ Giáng sinh - thời điểm thi đấu khắc nghiệt nhất trong năm. Đến giai đoạn tháng 1, họ còn nhiều lần mất điểm không đáng trước các đối thủ yếu. Và rồi cái cách Liverpool sụp đổ ở mùa giải tiếp theo cho thấy vấn đề về đẳng cấp của Rodgers.

"Thế hệ vàng" của Leicester

Rời Liverpool, HLV Rodgers đến Celtic để "giải khát danh hiệu" (ông giành đến 7 chiếc cúp chỉ trong 3 năm dẫn dắt đội bóng mạnh nhất Scotland), trước khi trở về Premier League để dẫn dắt Leicester vào đầu năm 2019.

Mùa giải năm ngoái, Leicester của ông khởi đầu như mơ với chuỗi 8 trận thắng ấn tượng ở lượt đi. Họ cạnh tranh quyết liệt với Liverpool trong cuộc đua vô địch một thời gian khá dài, trước khi sụp đổ một lần nữa cũng vào dịp lễ Giáng sinh. Kể từ đó, Leicester trượt dài và kết thúc mùa giải với vị trí thứ năm và thất bại với mục tiêu giành vé dự Champions League.

Rodgers là một HLV giỏi. Ông có nhiều ý tưởng chiến thuật tốt, đủ dũng cảm để sử dụng nhiều cầu thủ trẻ, đủ khôn ngoan để thường chọn được những thương vụ chuyển nhượng hợp lý. Nhưng những thất bại trong giai đoạn lượt về nói lên vấn đề về bản lĩnh.

Trong những trận cầu đặc biệt quan trọng - như trận Liverpool gặp Chelsea ở lượt về mùa 2013-2014, hay trận Leicester gặp M.U cuối mùa giải trước, đội bóng của Rodgers luôn chơi quá hoa mỹ, quá mong manh, và dễ dàng sụp đổ vì những sai lầm cá nhân.

Đó là thách thức lớn nhất mà Leicester phải đối mặt mùa này. Về lý thuyết, đội hình của họ lúc này còn ổn định hơn 5 năm trước khi không ngừng "tân trang" đội hình trong 3 mùa giải gần đây.

Jamie Vardy thậm chí đang đạt hiệu suất làm bàn tốt nhất trong sự nghiệp, với 13 bàn sau 20 trận trên mọi đấu trường. Anh và nhóm những công thần như Schmeichel, Albrighton, Jonny Evans đều đã cận kề tuổi 35 và gần như đang bùng cháy mùa giải cuối cùng.

Lứa trẻ như Ndidi, Maddison, Tielemans cũng không còn quá trẻ. Tất cả tạo thành một Leicester tương đối cứng cáp. Đây có lẽ là thời cơ chín muồi để Rodgers "đổi đời", chứng tỏ ông đã thực sự thuộc vào nhóm HLV đẳng cấp nhất Premier League.

Arsenal sẵn sàng bứt phá

Rạng sáng 27-1 (giờ VN) sẽ diễn ra loạt đấu sớm vòng 20 Premier League, trong đó trận đấu giữa Southampton và Arsenal hứa hẹn sẽ rất hấp dẫn.

Cả hai đội hiện đang kèn cựa quyết liệt trong nhóm giữa bảng với mục tiêu hướng đến vé dự cúp châu Âu. Thêm vào đó, Southampton vừa mới đá bay Arsenal khỏi cúp FA, đây sẽ là cơ hội để thầy trò HLV Arteta phục thù.

Arsenal hiện có phong độ rất cao ở Premier League khi thắng đến 4/5 trận gần đây. Southampton có lợi thế sân nhà nhưng lại mất hàng loạt trụ cột vì chấn thương ở trận này.

Điểm tin thể thao tối 25-1: Arsenal sắp có người thay thế Ozil, Manny Pacquiao trở lại trong năm nay Điểm tin thể thao tối 25-1: Arsenal sắp có người thay thế Ozil, Manny Pacquiao trở lại trong năm nay

TTO - Arsenal sắp mượn được sao trẻ triển vọng của Real Madrid, Manny Paquiao thượng đài trở lại trong năm 2021… là những tin đáng chú ý trong điểm tin thể thao tối 25-1.

HUY ĐĂNG
Bình luận (0)
    Xem thêm bình luận
    Bình luận Xem thêm
    Bình luận (0)
    Xem thêm bình luận