Muốn vô địch Champions League, hãy bước qua Barca

15/02/2021 18:24 GMT+7

TTO - Lúc 3h sáng 17-2 (giờ VN), PSG sẽ tái ngộ Barca trong khuôn khổ lượt đi vòng 16 đội Champions League. Đó chắc chắn là trận đại chiến thu hút nhiều chú ý nhất ở thời điểm hiện tại.

Muốn vô địch Champions League, hãy bước qua Barca - Ảnh 1.

Barca và khoảnh khắc lội ngược dòng vĩ đại trước PSG vào năm 2017 - Ảnh: Seloy

Dần theo năm tháng, theo tuổi tác của Messi, theo chân những công thần từ thời HLV Pep Guardiola lần lượt ra đi, theo những tranh cãi không dứt của các đời chủ tịch, Barca ngày càng suy yếu.

Dù vậy, họ vẫn là một thứ biểu tượng của Champions League. Nên nhớ trong thế kỷ 21, Barca chỉ kém hơn mỗi Real Madrid về số lượng danh hiệu ở đấu trường số một châu Âu này (4 so với 5). Và một yếu tố đặc biệt nữa để người ta nhớ đến họ: hễ ai thắng Barca, đội bóng đó sẽ vô địch Champions League.

Trừ những năm Real Madrid vô địch, quy tắc đó đã đúng suốt kể từ mùa giải 2007-2008 đến nay. Lần lượt M.U (vô địch năm 2008), Inter Milan (2010), Chelsea (2012), Bayern Munich (2013), Liverpool (2019) và Bayern Munich (2020) đều đã vô địch sau khi đánh bại Barca ở giai đoạn đấu loại trực tiếp.

Điều đó có nghĩa gì? Trừ Real Madrid - đội bóng vĩ đại nhất thế giới, "đánh bại Barca" trở thành một tiêu chuẩn của nhà vô địch champions League. Nó gần giống như chuyện nếu bạn chạy nhanh hơn Usain Bolt, bạn sẽ là người chạy nhanh nhất thế giới.

Mùa giải trước ai cũng biết Bayern rất mạnh, nhưng "hùm xám" chỉ trở thành ứng cử viên số một sau khi người ta thấy họ hủy diệt Barca. Dù đã rất rệu rã, Barca vẫn trở thành một thứ "lằn ranh của đẳng cấp" như thế.

Và PSG hiểu hơn ai hết cái lằn ranh ấy. Nếu có một đội bóng nào đó bị Barca ám ảnh nhất, đó chắc chắn là PSG. Kể từ khi đổi đời vào 10 năm trước, PSG đã gặp Barca đến 8 lần ở Champions League. Họ thắng 2 trận, hòa 2 trận và thua 4 trận.

Thật ra nếu xét về kết quả chung cuộc, PSG toàn thua trong những lần gặp Barca. Ở tứ kết mùa 2012-2013, họ hòa 2 trận nhưng chung cuộc thua vì luật bàn thắng sân khách.

Đến vòng bảng mùa 2014-2015, kết quả 1 thắng 1 thua vẫn khiến PSG mất ngôi đầu bảng vào tay Barca. Và khi gặp lại ở tứ kết mùa giải năm đó, PSG thua thảm với tổng tỉ số 1-5 sau hai lượt trận.

Nhưng không có thất bại nào ám ảnh bằng mùa giải 2016-2017, cú lội ngược dòng vĩ đại nhất lịch sử Champions League. Lượt đi, PSG thắng 4-0, để rồi thua 1-6 trong trận lượt về.

Đó cũng là năm đánh dấu cho sự xuống dốc của "kỷ nguyên La Masia". Những ngôi sao như Messi, Luis Suarez, Gerard Pique lần lượt bước vào tuổi 30 trong khi lứa trẻ chưa có ai thay thế xứng đáng. Và một loạt các trụ cột của Barca dính chấn thương mùa giải đó, riêng Messi chấn thương hai đợt, còn Mascherano bốn đợt.

Bất chấp tình cảnh rệu rã đến thế, Barca vẫn là một thứ lằn ranh của đẳng cấp mà PSG không thể vượt qua. Nhưng vẫn phải thừa nhận PSG lúc ấy đã không còn là đội bóng dưới cơ so với Barca.

Thứ mà họ thua kém đối thủ là bản lãnh ở đấu trường châu lục, thứ "ADN Champions League" mà người ta thường mô tả về Real Madrid, Bayern Munich, Liverpool, Barca.

Muốn vô địch Champions League, hãy bước qua Barca - Ảnh 2.

Song sát của PSG sẽ vắng Neymar ở trận này - Ảnh: REUTERS

Bốn năm sau cuộc gặp đó, PSG đã thực sự vượt được Barca?

Trên lý thuyết là thế. Gã nhà giàu nước Pháp đã vào đến chung kết Champions League, điều mà Barca 5 năm qua không làm được.

PSG cũng sở hữu những ngôi sao tiêu biểu nhất trong thế hệ trẻ, như Kylian Mbappe. Còn Barca mãi vẫn sống trên lưng của Messi.

PSG sở hữu một HLV cũng từng vào đến chung kết Champions League, còn Barca đang loay hoay với những tranh cãi về năng lực của HLV Koeman. PSG nhất bảng, còn Barca chỉ nhì bảng…

Nhưng lằn ranh đẳng cấp vẫn là thứ nằm ngoài những yếu tố đó. Mùa giải trước, PSG lọt vào chung kết trên con đường cực kỳ bằng phẳng, họ chỉ phải gặp Dortmund, Atalanta rồi Leipzig ở giai đoạn đấu loại trực tiếp. Barca vẫn là một thử thách cần thiết nếu PSG thực sự muốn "vượt vũ môn".

Hàng loạt ngôi sao sẽ vắng mặt ở trận lượt đi vì chấn thương, gồm Coutinho, Ansu Fati, Pique, Sergi Roberto, Ronald Araujo phía Barca. Còn PSG không có Neymar, Di Maria, Juan Bernat và Marco Verratti.

Nhưng không hề gì, "ADN Champions League" của một đội bóng sẽ được kích thích trong hoàn cảnh khó khăn nhất.

Messi và Barca đã cạn tình? Messi và Barca đã cạn tình?

TTO - Mối quan hệ nhiều sóng gió giữa Messi và ban lãnh đạo Barca có lẽ đã rơi vào tình trạng 'giọt nước tràn ly' với vụ việc để lộ bản hợp đồng cá nhân của siêu sao người Argentina.

HUY ĐĂNG
Bình luận (0)
    Xem thêm bình luận
    Bình luận Xem thêm
    Bình luận (0)
    Xem thêm bình luận