Leicester City hồi sinh từ cơn tang tóc

28/10/2019 11:22 GMT+7

TTO - Tròn một năm ngày mất của cố chủ tịch Vichai Srivaddhanaprabha (27-10-2018), ban lãnh đạo, các cầu thủ cũng như người hâm mộ CLB Leicester City giờ đây đã lấy lại được nụ cười.

Leicester City hồi sinh từ cơn tang tóc - Ảnh 1.

Các cầu thủ Leicester thi đấu ngày càng xuất sắc dưới bàn tay HLV Rodgers - Ảnh: AFP

Không có cuộc sụp đổ nào xảy ra, thay vào đó là sự hồi sinh ngoạn mục từ cơn tang tóc.

Không CĐV Leicester nào có thể quên buổi tối định mệnh ngày 27-10-2018, khi chiếc trực thăng chở ông Vichai đột ngột gặp nạn. Vị chủ tịch làm nên cuộc đổi đời lịch sử của "bầy cáo" đã ra đi mãi mãi, chỉ hơn 2 năm sau chức vô địch huyền thoại của Leicester City.

Khi sân vận động King Power tổ chức buổi lễ tưởng niệm dành cho vị cố chủ tịch của họ 2 tuần sau đó, truyền thông thế giới bắt được một khoảnh khắc đầy cảm xúc. Đó là khi cựu HLV Claudio Ranieri đứng dậy, toàn sân bóng vỗ tay chào đón ông. Riêng Aiyawatt, con trai út của chủ tịch Vichai, lặng lẽ nhìn sang chiếc ghế bỏ trống bên cạnh anh.

Một khoảnh khắc rất tự nhiên, lặng lẽ và đầy chất gia đình. Cha anh và HLV Ranieri thuộc về những phần đẹp đẽ nhất trong lịch sử CLB Leicester. Còn hiện tại thuộc về Aiyawatt và các cộng sự. Không nhiều người tin họ có thể quật khởi Leicester, đưa đội chủ sân King Power trở lại thời điểm đỉnh cao của mùa giải 2015-2016 huyền thoại.

Kỳ thực, Leicester trong tay cố chủ tịch Vichai dần sa sút trong những năm cuối đời của ông. Sau mùa 2015-2016 là mùa 2016-2017 với vị trí 12 chung cuộc trên bảng xếp hạng. HLV Ranieri phải rời đi ngay trong mùa giải đó, đẩy Leicester vào giai đoạn hỗn loạn trên băng ghế chỉ đạo. Craig Shakespeare, Michael Appleton rồi Claude Puel, không ai trong số những HLV sau đó của Leicester sở hữu tên tuổi, phong cách rõ rệt như chiến lược gia người Ý. 

3 tháng sau cái chết của ông Vichai, HLV Puel cũng bị sa thải sau chuỗi 6 trận liên tiếp không thắng. Leicester bị đẩy xuống gần khu vực rớt hạng.

Và đó cũng là lúc người con trai Aiyawatt của ông Vichai chứng tỏ năng lực lãnh đạo của mình. Bằng sự nỗ lực đặc biệt, Leicester mời được HLV Brendan Rodgers từ Celtic. Đó là cả một cuộc chiến thực sự ở hậu trường, bởi khi ấy chiến lược gia người Bắc Ireland này đang cực kỳ thành công ở Celtic. 

Nếu tại vị Celtic thêm vài tháng nữa, Rodgers gần như chắc chắn lập nên kỳ tích 3 năm liên tiếp giành cú "ăn 3" (gồm Giải vô địch quốc gia, Cúp quốc gia và Cúp liên đoàn Scotland). Nhưng những kế hoạch của Aiyawatt cùng Leicester đã thuyết phục thành công Rodgers. 

Cựu HLV của Liverpool đến sân King Power và lập tức tạo nên hiệu quả rõ rệt. Trong 10 vòng đấu cuối cùng, Leicester giành được 5 trận thắng, 2 trận hòa và kết thúc mùa giải ở vị trí thứ 9.

Nhưng đó chỉ là phần mở đầu cho một hành trình hồi sinh. Mùa hè 2019, Leicester chia tay trung vệ Harry Maguire, đổi lại là khoản tiền khổng lồ 87 triệu euro. Năm xưa, việc N’Golo Kante, Daniel Drinkwater rồi Riyad Mahrez lần lượt rời đi mỗi năm đã khiến Leicester suy yếu dần. Nhưng lần này thì khác. 

Những ông chủ Thái Lan cùng HLV Rodgers sử dụng khoản tiền có được từ việc bán Maguire một cách vô cùng hiệu quả.

Leicester mua đứt tiền vệ Youri Tielemans từ Monaco với 45 triệu euro - con số kỷ lục trong lịch sử đội bóng. Kế đến là Ayoze Perez (33,5 triệu euro) rồi Dennis Praet (21 triệu euro). Tất cả đều hòa nhập khá nhanh. Tielemans góp 4 bàn, 2 kiến tạo sau 11 trận; Perez cũng có 3 bàn, 1 kiến tạo sau 9 trận - những con số ấn tượng với các tiền vệ. 

Các tân binh hòa nhập nhanh, còn những cựu binh như Jamie Vardy, James Maddison, Wilfred Ndidi, Ben Chilwell thì rực sáng, tạo nên một Leicester có phong độ đáng sợ.

Sau 10 vòng đấu, "bầy cáo" giành đến 6 trận thắng và 2 trận hòa, chễm chệ trong top 4 với 20 điểm cùng số bàn thắng lên đến 25. Và chiến thắng khủng khiếp với tỉ số 9-0 trước Southampton ở vòng 10 chính là món quà tưởng niệm một năm ngày mất dành cho cố chủ tịch Vichai.

Tròn một năm sau ngày ông Vichai ra đi đột ngột, dường như sự khôn ngoan, vững vàng của ông lại bắt đầu hồi sinh ở sân vận động King Power.

Chelsea tiếp tục thăng hoa

Rạng sáng 27-10 (giờ VN), Chelsea có chiến thắng 4-2 trên sân của Burnley. Tân binh Christian Pulisic lập hat-trick (bàn còn lại do Willian ghi) giúp đội nhà dẫn trước 4-0 chỉ sau 58 phút. Đến cuối trận, Burnley mới có được 2 bàn thắng danh dự. Chiến thắng này giúp Chelsea giữ vị trí thứ tư với 20 điểm, bằng Leicester nhưng kém hơn hiệu số bàn thắng bại.

Thắng Southampton 9-0, Leicester lập hàng loạt kỉ lục ở Premier League Thắng Southampton 9-0, Leicester lập hàng loạt kỉ lục ở Premier League

TTO - Rạng sáng 26-10, Giải ngoại hạng Anh (Premier League) 2019-2020 chứng kiến cú sốc lớn khi cựu vô địch Leicester giành chiến thắng đậm 9-0 trước chủ nhà Southampton ở trận đấu sớm vòng 10.

HUY ĐĂNG
Bình luận (0)
    Xem thêm bình luận
    Bình luận Xem thêm
    Bình luận (0)
    Xem thêm bình luận